Ouve a Cidade, faz o download da App.

Descoberta na Universidade de Aveiro facilita reciclagem de plásticos

A equipa de investigadores descobriu um processo "simples" e inovador para reciclar infinitamente polímeros.

Uma equipa de investigadores da Universidade de Aveiro (UA) descobriu um processo "simples" e inovador para reciclar infinitamente polímeros, ajudando a solucionar a poluição dos plásticos, anunciou hoje fonte académica.

"Desenvolvemos uma forma simples, mais verde e contínua de fazer reciclagem de poliésteres, uma das famílias de polímeros mais utilizadas no fabrico de plásticos, tais como o PET, de origem petroquímica, muito utilizado em garrafas de plástico tipicamente utilizados uma só vez", afirma Andreia Sousa, investigadora do Instituto de Materiais de Aveiro (CICECO), uma das unidades de investigação daquela Universidade.

 A equipa de investigação demonstrou ser possível reciclar poliésteres "com o recurso a solventes eutécticos, uma mistura de dois ou três compostos químicos que têm um ponto de fusão mais baixo do que os componentes originais, oferecendo vantagens como baixa toxicidade, biodegradabilidade, sustentabilidade e preparação simples".

"O uso desses solventes no processo introduziu uma grande novidade que é o facto de o processo ser realizável num único passo, para além de ser muito simples e poder ser repetido infinitamente", descreve.

A coordenadora do estudo espera que o trabalho "possa ser um contributo para resolver um problema global": "Hoje em dia, as formas existentes para reciclar estes poliésteres são limitadas, porque após alguns ciclos de reciclagem os polímeros perdem performance e deixam de poder ser utilizados em aplicações de alto valor".

Reciclar quimicamente um polímero como o PET implicava, até agora, várias etapas, algumas demoradas e pouco sustentáveis, mas com a descoberta da equipa da UA, além de o polímero reciclado manter sempre as propriedades originais, o processo é realizado num único passo.

Estima-se que cerca de 4.900 milhões de toneladas de polímeros estejam acumuladas em ambientes naturais, terrestres e aquáticos, nomeadamente os PET.

"A criação de soluções de economia circular para a reutilização e valorização de resíduos poliméricos são desafios globais e estão em linha com a visão da União Europeia para a economia verde e azul e com os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU", sublinha a investigadora.

Além de Andreia Sousa, assinam também o estudo os investigadores do CICECO Beatriz Agostinho e Armando Silvestre.

 
Redação / Agência Lusa